Орбитальная обсерватория Тесс (англ. Спутник Transit Exoplanet Survey), предназначенный для поиска экзопланет и изучения их атмосферы, будет запущен 16 апреля.

Устройство позволит ученым найти подходящую для инопланетной жизни скалистую планету, расположенную в обитаемой зоне родительских звезд. По данным издания, новый космический телескоп НАСА будет наблюдать 200 тысяч ярких звезд, которые находятся в относительной близости к Солнцу. С его помощью ученые планируют отслеживать астрономические транзиты (пассаж) — явления, во время которых планета или другое большое тело затеняет звезду, вокруг которой она вращается. Транзитный метод позволяет определить размеры планеты, ее плотность и состав атмосферы.

Тесс имеет зеркало диаметром 6,5 метра, что позволяет ему собирать намного больше света, чем может захватить космический телескоп Хаббла. Хотя наземные системы, используемые для таких исследований, способны изучать большие участки неба, атмосфера Земли серьезно ограничивает качество получаемых данных. Таким образом, они могут зафиксировать падение яркости всего на один процент, в то время как скалистые планеты снижают уровень Звездного блеска лишь на долю процента.

Таким образом, Тесс сможет найти экзопланеты, достаточно удаленные от родительских звезд, чтобы они могли быть жидкой водой и, соответственно, живыми организмами.