Создание электронной микроскопии в 30-х годах прошлого века дало невероятный толчок развитию науки. Однако, даже современные электронные микроскопы не всегда позволяют достичь требуемых результатов.

Но новая разработка ученых из Корнельского университета может совершить настоящую революцию: новый вид электронного микроскопа позволяет видеть атомы в живых клетках, не повреждая их.

По мнению редакции журнала Nature, новый подход в электронной микроскопии позволяет не только увидеть отдельные атомы, но и узнать о некоторых их свойств. Технология за деятельностью вызвана EMPAD (детектором блока пиксела электронного микроскопа).

Это позволяет увидеть отдельные атомы в движении. Используя эту технологию и объединив ее с электронным микроскопом, ученые смогли захватить площадь 0,039 нанометров-меньше размера атомов, что обычно составляет 0,1-0,2 нанометра. По просьбе одного из авторов, профессора корнелльского Солончака,

«На самом деле это самая маленькая линия в мире. Разрешение микроскопа было настолько хорошим даже при малой мощности, что команда смогла обнаружить отсутствие одного атома серы в слоях дисульфида молибдена. Молекулярный дефект! Это потрясающе!»

Затем EMPAD был установлен на различных электронных микроскопах в кампусе Корнельского университета. Устройство использовалось в разных емкостях. Полученные микроскопы с EMPAD регистрируют не только направление, но и скорость входящих электронов, что позволяет получить невероятно высокое разрешение.

«Аналогия, которую я хотел бы объяснить технологии, — это автомобиль, который ездит на вас ночью. Вы смотрите на свет, приближающийся к вам, но Вы не можете видеть номерной знак между огнями, не будучи ослепленным.»

Ученые считают, что EMPAD можно использовать не только на лабораторных образцах, но и на живых клетках, так как требуемая энергия ниже, чем при стандартной электронной микроскопии. Можно будет наблюдать различные свойства и процессы на молекулярном уровне в реальном времени.