Какую бы антиутопическую картину не рисовал нам Киберпанк-работ, надо признать, что различного рода имплантаты могут помочь людям восстановить не только утраченные конечности, но даже почувствовать.

Например, недавно группа исследователей из университетского медицинского центра в геттингене создала аугментацию для восстановления слуховых ощущений. И для этого используется еще один источник ощущений-свет.

На самом деле, если присмотреться, то единственной имплантацией в данном случае не ограничивается. Для начала специалисты на генетическом уровне изменили нейроны органа слуха, чтобы «переобучить» их к восприятию другого типа стимула. Для этого в ДНК клеток был введен вирус, который изменил их таким образом, что они стали воспринимать световой сигнал вместо слуховых колебаний.

После этого в ухо уже устанавливается имплантат, который в своем составе содержит оптоволокно. Когда возбуждение оптического волокна передает сигнал на измененные клетки, они ловят его и передают ее в мозг по проводящим путям. На самом деле получается, что происходит замена одного стимула другим, но работа анализатора остается неизменной.

На данный момент, ученые провели серию экспериментов над улитками. Некоторые животные были глухими и получили кохлеарный имплантат. После этого они начали реагировать на звук так же, как и их здоровые родственники. Более того, специалисты отмечают, что свойств оптоволокна достаточно для эффективной передачи сигнала даже в шумных условиях. Руководитель проекта Тобиас Мозер называет свою работу оптогенетикой и утверждает, что у этой науки большое будущее.